B室: 漂浪する椰子の実

B room

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大東亜構想を押進める日本への制裁措置として、連合国側は石油の供給を絶った。日本軍にとって飛行機や自動車を動かす代替燃料ブタノール生産が生命線となり、真一の専門知識・技能・経験には大きな期待がかけられていた。1)台湾より引き揚げ 2)マニラ赴任 3)決死のレイテ行き島巡り 4)ネグロス島で酒精生産に邁進、そしてジャングルに逃げ込むまでの1年半の記録。 

1)台湾より引き揚げ
1943年7月(31歳) 台湾軍兵器部より呼び出し。酒精燃料生産指導をしに戦地フィリピンに行くよう命を受ける。
10月25日(32歳)台湾から家族4人で日本に引き揚げることを決意。当時、日台間の大方の船舶は既に撃沈され、残っていたのは富士丸、鴎丸、欧緑丸だけだった。この3船団で、駆逐艦と飛行機に付き添われての渡航中、2艘は目の前で撃沈され、家族が乗った欧緑丸のみ、魚雷が命中するも不発で奇跡的に助かる。
10月30日 神戸港に入港 東京の両親の家に身を寄せる。
12月4日 最新の酒精製造技術研究のため朝鮮に渡航。無水酒精製法(ショウラー法)見学
1944年1月16日 樺太に渡り王子製紙の亜硫酸パルプ廃液利用法見学
1944年1月22日 陸軍専任嘱託を命じられる。(兵士ではなく軍属) 
2月22日 家族(妻と2男子)を沼津(由紀子の実家)に疎開させ、出発の準備。
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出発直前の家族写真 中央両親、右側姉家族

2)マニラ赴任
期待に応えるべく張り切ってマニラに着いた真一は、危機感の全く欠如したマニラに呆れ、真一の赴任にさえ無関心なのにがっかりする。
2月29日  各務原(軍用飛行場)より重爆撃機に便乗、途中那覇、台湾に寄り
3月2日 ルソン島マニラ着  パサイのルビオスアパート宿泊
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重爆機キノ21

各務原-マニラ、マニラ―セブ、ネグロス-マニラ、マニラーネグロス

の間を南京爆撃で鳴らした重爆機21に便乗

いつも突先の無線室の前に座らされた

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九七式重爆撃機(キ21)の参考写真

4月29日 高等官専用のベビューホテルに移動 マニラに赴任している高等文官(軍属)達は軍部の馬鹿げた決定を非難するだけ、逃げ場のないマニラで、逃避する以外何も出来ずにいた。 真一はルソン島内の酒精生産の実態調査を開始する。 当時生活物資が欠乏していた日本に較べて、マニラには豊かな物資が溢れていた。 真一は日本の子供に麻服、靴などを送る。
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1944年春頃のマニラ

イサフリペラの辻君達

7月 椰子調査をするも、資材調達困難が判明、ルソン島でのブタノール生産は中止と決まる。ならばと、帰国申請するも却下される。 マニラ赴任以来、日本に残した妻子へ、手紙を書き送り続けた。
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マニラから送られた靴と麻服 由紀子は妊娠7ヶ月

3)決死のレイテ行き島巡り
決戦間際のレイテ島から酒精生産の指導要請があり、途中ネグロス島とセブ島にも指導に立ち寄る事となる。当時、既に日本軍は制空、制海力を失っており、島から島への移動は危険極まりなかった。標的のようにさまよう死と隣り合わせの2ヶ月半のレイテ行き。
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決死の島から島への移動

8月23日 マニラよりネグロス島バコロドへ重爆機キノ12に便乗、ネグロス島の酒精生産の重要性を認識する。
8月30日 セブ島へダグラス機にて飛ぶ。
9月9日(2週間滞在) レイテ島タクロバンに行く予定が、途中のオルモックまでしか行けず。便乗した機帆船は、真一が下船したのち、タクロバン入港直前に撃沈される。レイテの治安は極めて悪く、町の一歩外に出れば、たちまちゲリラに襲われるほど。
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カモフラージュした機帆船のイラスト(家族宛の手紙より)

9月23日(33歳) レイテからセブ島に戻り、夜明けに入港。老朽船 日吉丸は真一が下船した30分後空爆され撃沈される。セブ島は既に壊滅状態にあり、滞在中は連日空襲に遭う。
9月29日 マニラへの帰還は無理かと思われたが、パナイ島へ爆薬を輸送する機帆船があり便乗。命懸けの夜間渡航。
9月30日 ネグロス島バコロド行きの船にて夜間渡航 <疎開先の沼津で三男(孝行)誕生>
10月3日 ダグラス機でマニラに戻ることができた。レイテにまで行き、生きて帰ってこられた事を、誰からも不思議がられた。
10月17日 レイテ湾日本海軍壊滅的被害 20日には米軍レイテ上陸
4)ネグロス島で酒精生産に邁進(5ヶ月間)
11月3日 ネグロス島が比島全体の航空要塞となることに決まり、酒精大増産が絶対不可欠となり、真一にネグロス行が命じられる。これは 死地に行くのと同じだが、国の危機に自分を活かす働きがいを感じ、キノ12に便乗しネグロス着。
しかし、ネグロスに着くやいなや、空の要塞ネグロスのお粗末な実態を目の当たりにする。連日の米軍の爆撃に対し、日本軍は手も足も出ない。一方、真一はネグロスの酒精4工場を精力的に巡り、それぞれに創造的な問題解決をなし増産に邁進。(*ネグロス島北部地図必要)
11月25日 岡本部隊長の下に燃料班が結成され、真一は存分にリーダーシップを発揮できるようになった。
12月6日 日本空軍はレイテ島に大編隊で総攻撃をかけるが大敗。大半の飛行機を失った日本軍はその後、特攻攻撃しかできなくなってしまう。
12月12日 ネグロス在住邦人男子45歳以下全員が兵として招集される。
12月15、21、22日 ロペス工場爆撃され大破。空爆の度に奇跡的に命拾いを重ねる。
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ロペス酒精工場

爆撃で全壊したボイラーの代わりに機関車を総動員する

1945年元旦 酒精で即席ウイスキーを製造、ネグロス全軍に配給。ネグロスに来てから、危険の中で昼夜を問わず働き続けた真一は、存分に自分の能力を発揮することができ、毎日が充実し、いつでも死ねる気持ちでいた。
1月17日 タリサイ工場大爆撃 14回もの波状爆撃に、何度も繰り返して命拾いをする。
日本軍の窮状が増すと共に、ネグロスのインフレは悪化し経済も破滅状態。ゲリラ攻撃も日毎に危険を増す。漂流兵からレイテ全滅を知らされ、ジャングルへの逃亡の準備を始める。
3月10〜26日 酒精工場が次々壊滅させられ、燃料不足が逼迫する。そこで真一は製糖工場(ビクトリアス)で、砂糖を利用し、大破した他の工場から蒸留機を移動し、酒精生産する事を思い立ち成功。岡本部隊長から賞詞を受ける。
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真一が尊敬していた岡本部隊長から受けた賞詞

3月30日 アメリカ軍ネグロス島上陸。工場を自ら爆破しジャングルに逃げる。 
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ビクトリヤス工場火災に包まる

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